Os pesquisadores pensam que os seguintes fatores podem influenciar se você desenvolve um transtorno de ansiedade:

  • Genética: Os distúrbios de ansiedade são conhecidos por ocorrerem em famílias.
  • Eventos traumáticos: A experiência de um evento estressante ou traumático, como a morte de um ente querido ou abuso na infância, pode desencadear a doença.
  • Estrutura do cérebro: Alterações nas áreas que regulam o estresse e a ansiedade podem contribuir para o distúrbio.

Há um componente genético nos transtornos de ansiedade, sem dúvida. Isso tende a tornar o indivíduo vulnerável ao desenvolvimento de um transtorno, em vez de levá-los a herdar diretamente um.

Fatores ambientais interagem com predisposições genéticas para desencadear o aparecimento de transtornos de ansiedade. Um estudo publicado em agosto de 2017 na revista Emotion pode oferecer pistas sobre como ambos os genes e o ambiente se combinam para fazer com que a ansiedade crie raízes.

Quando pesquisadores da Universidade Estadual da Pensilvânia, em State College e da Rutgers University em Newark, New Jersey, mostraram imagens de crianças de rostos zangados, felizes e neutros, descobriram que os bebês de mães ansiosas demoravam mais para olhar para longe dos rostos zangados, o que significava os bebês tinham uma tendência a se concentrar mais na ameaça potencial.

O autor do estudo, Koraly Perez-Edgar, PhD, professor de psicologia na Universidade Estadual da Pensilvânia, em University Park, diz que esse foco na ameaça pode ser uma maneira de a ansiedade começar a se consolidar.

Indivíduos que atendem a aspectos do ambiente que consideram ameaçadores podem, potencialmente, criar um ciclo que fortaleça os preconceitos em relação à ameaça, bem como a visão de que o ambiente está ameaçando, o que pode levar a retraimento social e ansiedade.

As pessoas podem aprender a ficar ansiosas em várias situações. Isso pode ocorrer por meio de experiências em que a ansiedade ou o medo se tornam associados a um estímulo específico ou a um evento estressante ou traumático, aprendendo sobre algo temeroso e por meio de condicionamento.

O condicionamento ocorre quando você vê alguém experimentar um evento estressante e traumático – como intoxicação alimentar ou ser mordido por um cachorro – e passa a ver certas situações como perigosas.

As mulheres são duas vezes mais propensas que os homens a serem diagnosticadas com um distúrbio de ansiedade. Não está claro por que isso ocorre, mas os pesquisadores teorizaram que pode ser devido a uma combinação de fatores sociais e biológicos. Os cientistas ainda estão investigando o complexo papel que o sexo desempenha na química do cérebro, mas algumas pesquisas sugerem que, nas mulheres, a amígdala, que é a parte do cérebro responsável pelo processamento de ameaças potenciais, pode ser mais sensível a estímulos negativos e a memória deles por mais tempo.

Outra pesquisa sugere que o hormônio progesterona pode atuar como um gatilho para essa resposta.

Mas, alguns acham que a natureza não é tão influente como parece. As pessoas teorizam que as mulheres tendem a ser socializadas de uma forma que lhes dá permissão para discutir abertamente a emoção. Assim, as mulheres podem se sentir mais confortáveis ​​em admitir sentimentos do que os homens, que tendem a ser socializados para manterem seus sentimentos para si mesmos e são menos propensos a confessar problemas emocionais. As mulheres podem, portanto, ser diagnosticadas com transtornos de ansiedade mais frequentemente do que os homens.

Outra pesquisa sugere que as estruturas sociais que contribuem para a desigualdade, como salários mais baixos, podem desempenhar um papel importante. Em um estudo publicado em janeiro de 2016 na revista Social Science and Medicine, epidemiologistas da Columbia revisaram dados sobre salários e transtornos de humor, e observaram que, pelo menos em seus dados, quando o salário de uma mulher subia mais que o de um homem, as chances de ela ter transtorno de ansiedade generalizada e depressão maior diminuiu.

O que é sabido com certeza é que muitas vezes, as mulheres experimentam um aumento na ansiedade antes da menstruação, por volta da menopausa e após o parto.