Muitas vezes, a culpa inconsciente se manifesta através da depressão e da ansiedade. Na depressão, há um sentimento de insatisfação consigo mesmo e com o mundo. Na ansiedade, pela expectativa de dano ou punição.

Existem muitas fontes de ansiedade. Uma fonte psicodinâmica interessante de ansiedade é a culpa. O que é culpa? Esta não é uma pergunta fácil de responder.

O conceito de culpa é esquivo. A melhor resposta que se encaixa é que a culpa tem algo a ver com a sensação de “precisar ser punido”. Em outras palavras, se eu trapacear em um teste e fugir com ele, ainda posso me sentir culpado. Por quê? Porque em algum nível – mesmo que inconscientemente – sinto que mereço alguma punição.

Se eu não achasse errado trapacear e, portanto, não merecesse algum tipo de repreensão, provavelmente não me sentiria culpado. Curiosamente, a culpa tem um primo chamado vergonha. Vergonha pode ser entendida como culpa mais vergonha pública. Se eu fosse pego e fosse exposto publicamente, também sentiria a coisa chamada ‘vergonha’.

As origens da culpa

De onde vem a culpa? Esta questão é de grande interesse para os psicoterapeutas. A história começa em nossa juventude. Quando somos jovens, não apenas falta bom senso, mas também falta capacidade de tomada de decisão moral.

Em outras palavras, não sabemos muito bem diferenciar o certo do errado. A fim de ajudar as crianças a superar esse período de suas vidas, nossos pais e a sociedade devem impor um sistema de recompensas e punições para que possamos agir de maneira moral. Mesmo que não possamos entender o certo e o errado, podemos entender a recompensa e o castigo, e agimos de acordo.

Todas as culturas fazem isso. Geralmente funciona, até ficarmos um pouco mais velhos e não precisarmos mais operar com medo de repreensão, por um lado, e aprovação, por outro.

 

O problema da culpa

Mas e se esse sistema de medo de decepcionar, por um lado, e desejo de aprovação por outro, persistir no passado de nossa juventude? Até certo ponto, isso acontece com todos nós. Mas o que acontece se os vestígios desse sistema de recompensa / punição não são substituídos por um senso independente de responsabilidade e dever moral.

E se o medo do desejo de aprovação e o medo de punição continuarem pesando em nossa consciência quando adultos? Bem, acabamos com o potencial de nos sentirmos culpados. Alguns argumentam que não há nada errado em se sentir culpado – afinal, como saberíamos como agir corretamente.

Não deveríamos nos sentir culpados se optarmos por não ajudar uma senhora idosa a atravessar até o outro lado da rua? (eu argumentaria que deveríamos fazê-lo por um senso de dever, não por culpa). O problema, é claro, é com culpa excessiva; constantemente nos sentimos inadequados ou sentimos que fizemos algo errado. Isso leva a uma ansiedade potencialmente significativa.

Eu vejo muitos pacientes com ansiedade. Nem todos são causados ​​por culpa excessiva. No entanto, juntamente com a incerteza (discutida em outro artigo), ou vergonha excessivas parecem ser um dos conceitos centrais na compreensão dos fundamentos psicodinâmicos da ansiedade.

Lembre-se de que existem vários tratamentos eficazes para a ansiedade, desde terapias até gerenciamento de medicamentos em casos graves. Se você sente que sua ansiedade é debilitante ou afeta o seu funcionamento, consulte um profissional de saúde mental.